La peligrosa política del euro

La peligrosa política del euro

SANTIAGO – El jurado aún no decide si Grecia logrará evitar el default, permanecer en la eurozona y revertir la brutal contracción de su economía. Pero cualquier jurado justo ya se hubiera pronunciado sobre las consecuencias políticas de la moneda común: un fracaso total.

Por supuesto, la justificación del euro siempre fue de índole política y se dio en dos variedades: la burda y la elevada.

La justificación burda, rara vez discutida en forma directa por gente de buenos modales, era que los países de Europa meridional gastaban demasiado e imponían una carga tributaria muy baja, por lo que se endeudaban en exceso. Mientras pudieran financiar sus déficits emitiendo moneda y devaluándola de vez en cuando, no dejarían de ser imprudentes. Sólo la camisa de fuerza del euro y una política monetaria dirigida desde Frankfurt podrían hacerlos entrar en vereda.

Ésa era la teoría. En la práctica, el resultado fue exactamente lo opuesto. Tras que desapareciera el peligro de la devaluación, los diferenciales de las tasas de interés se desmoronaron, y con ellos el costo de los créditos. Los países europeos de menores ingresos se inundaron de dinero barato proveniente del exterior. En algunos – Grecia, Italia, Portugal – este dinero financió un gasto público insostenible. En otros – España e Irlanda – financió las ilusiones extravagantes de ciertas empresas inmobiliarias privadas. Las deudas se dispararon por doquier.

Meritocracia y democracia en la educación pública

Meritocracia y democracia en la educación pública

SANTIAGO – ¿De dónde provienen las elites latinoamericanas? Si nos guiamos por el realismo mágico, tendencia literaria que una vez fue de gran popularidad en Estados Unidos y Europa, pertenecen a una de las 14 familias (sí, 14 es el número que se repite) que desde la colonia son propietarias de toda la tierra arable – y de todo lo demás.

Pero la realidad es más compleja que la ficción. En la mayor parte de América Latina, las familias tradicionales hace mucho tiempo que aprendieron a compartir el poder político con una elite diferente: urbana, profesional, culta y egresada de los mejores liceos y universidades públicas de la región. En Chile, sin embargo, esto podría estar a punto de cambiar.

El Instituto Nacional es tan antiguo como la República de Chile. Es gratis, tiene un sistema de admisiones basado sólo en el mérito, y estudiantes de familias de clase media o de sectores populares componen la mayor parte de su alumnado.

En las pruebas de selección para la universidad que se realizaron el año pasado, veintidós alumnos del Instituto Nacional obtuvieron puntajes nacionales – muchos más que los nueve provenientes del segundo mejor plantel, un colegio privado y caro del Opus Dei. En el Instituto Nacional y en su par femenino, el Liceo 1, se han educado dieciocho presidentes chilenos, y cuatro de los últimos siete, entre ellos Michelle Bachelet.

Declaración Oficial Andrés Velasco – Caso Penta

Queremos compartir con ustedes, la entrevista completa que Andrés Velasco dio a la prensa después de su declaración ante e fiscal del caso Penta.

Apostando por Ucrania

Apostando por Ucrania

KIEV – Hace un año, jóvenes ucranianos arriesgaban su vida en la Plaza de la Independencia de Kiev defendiendo un acuerdo que iba a acercar a su país a la Unión Europea. Ese levantamiento puso fin a un régimen corrupto y – después de elecciones libres y justas – llevó al poder al gobierno más reformista que haya tenido Ucrania en su historia.

Cabría suponer que el heroico compromiso de los ucranianos con los ideales democráticos de Europa iba a desatar una ola de apoyo por parte de Occidente a un país que lucha contra la agresión rusa y la inestabilidad económica. Pero no ha sido así. De hecho, a pesar de que durante la cumbre de 2014 los líderes europeos tomaron la valiente decisión de “mantener el rumbo” con las sanciones a Rusia, no se pronunciaron mayormente sobre la ayuda a Ucrania.

Donald Tusk, el ex primer ministro de Polonia que lideró su primera cumbre como Presidente del Consejo Europeo, está a favor de un mayor financiamiento para Ucrania. Pero, según lo informa el Financial Times, la voluntad de varios países europeos de reunir los fondos permanece “tibia en el mejor de los casos”.

Al enfrentar las crisis de la deuda en la zona euro, los líderes europeos una y otra vez han esquivado el problema, lo que ha provocado una recesión innecesariamente profunda y prolongada. Ahora están a punto de cometer el mismo error con Ucrania, con consecuencias que potencialmente serían aún más devastadoras.

Andrés Velasco se refirió a la apertura de la carpeta que contiene la investigación del caso Penta

Es una buena noticia que el cuaderno de esta investigación se haya hecho público. Es un acto de transparencia y que además va a permitir que esta situación se aclare de cara la gente y que quede muy claro lo que hemos venido sosteniendo desde un principio: que en lo que a mi respecta este caso se trata de servicios profesionales.

“Les recuerdo lo que hemos hablado tantas veces. Yo desde que dejé de ser ministro  el año 2011 y hasta el año 2013 di charlas para la compañía o el banco Penta. Algunas  de esas charlas fueron públicas, de hecho probablemente algunos de ustedes o sus colegas estuvieron ahí y quizás estas charlas aparecieron en los medios como una noticia más. La última  de esas presentaciones se canceló después, esto es importante, después del período de primarias y además, como consta en la documentación de mi consultora que le entregamos voluntariamente a la fiscalía y al SII, los gastos que corresponden a esos pagos son los gastos comunes y corrientes de una consultora. Es decir, remuneraciones de las personas que trabajan ahí, gastos propios de una empresa. Por lo tanto no hay nada ahí que sea político”.

Hugo Bravo dice que los 20 millones que corresponden a la boleta de su consultora son platas políticas.

“Bueno, cuando las personas están siendo parte de un proceso judicial hacen declaraciones que son de su propia responsabilidad y que  además  van en su propio beneficio, pero que no tienen que ser siempre coherentes con los hechos. Yo conozco los hechos porque los viví y esos hechos tienen que ver con un servicio prestado que fue remunerado después del fin de primarias y por lo demás con gastos que no tienen nada que ver con una actividad política y eso consta en la documentación que entregamos”.

Hugo Bravo dice que lo usted estuvo en el edificio de Penta.

Justamente, precisamente eso confirma que se trata de un servicio prestado, de una exposición hecha ante los principales ejecutivos de la empresa como lo hace un profesional como yo, que se gana la vida precisamente ejerciendo su profesión, haciendo asesorías económicas.

¿Se descarta entonces que haya pedido apoyo a Délano y  Lavín para la campaña?

Absolutamente.

Usted  sí reconoce que hubo una relación laboral pero,  ¿descarta cualquier tipo de financiamiento de su campaña?

Yo hace dos o tres meses dije exactamente lo mismo que hoy reitero aquí. Se trata de una relación profesional y por lo demás se trata de un pago hecho después del período de campaña y esa relación profesional comenzó mucho antes, el año 2011.

Y me parece bueno que las personas que estamos en la vida pública, que estamos en la política nos ganemos la vida ejerciendo nuestra profesión. Porque hay personas que no sabemos como se ganan la vida y hay otras personas que son millonarias como un ex Presidente. Yo me gano la vida ejerciendo mi profesión y así lo voy a seguir haciendo.

¿Por qué Hugo Bravo los vincula a todos bajo la misma irregularidad?

No tengo la menor idea. Lo único que se me ocurre decir es que son declaraciones hechas en un proceso judicial para el beneficio de la persona que las está haciendo.